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Cinquant'anni della Basilica di San Nicola sede pontificia, la lettera di Papa Francesco

In occasione dell'importante ricorrenza il Pontefice scrive all'arcivescovo Cacucci: "La Basilica nicolaiana ha saputo bene manifestare la sua specifica vocazione finalizzata a dare impulso al cammino di unità dei cristiani"

Il riconoscimento dell'impegno "finalizzato a dare impulso al cammino di unità dei cristiani", sostenuto dalla comune devozione per San Nicola "dei fedeli d'Oriente e d'Occidente", e l'incoraggiamento ad andare avanti lungo la strada tracciata. Sono le parole che Papa Francesco rivolge all'arcivescovo di Bari mons. Francesco Cacucci, in una lettera inviata in occasione del 50esimo anniversario dell'elevazione della Basilica di San Nicola a Basilica Pontificia.

"Sono trascorsi cinquant'anni da quando il mio Predecessore San Paolo VI, elevò la Basilica di San Nicola di Bari a Basilica Pontificia, attribuendo l'ufficio di Delegato Pontificio all'Arcivescovo pro tempore di Bari - ricorda Papa Francesco nella sua missiva - Questa importante ricorrenza è motivo di gioia per l'Arcidiocesi, per la città e la Regione Puglia, per l'Ordine dei Predicatori che custodisce il sacro tempio, come pure per l'intera cattolicità poiché questo luogo di fede, di preghiera, di incontro e di dialogo ha favorito il movimento ecumenico".

"In questi anni - sottolinea il Pontefice -, la Basilica nicolaiana, così singolarmente legata alla Santa Sede, ha saputo bene manifestare la sua specifica vocazione finalizzata a dare impulso al cammino di unità dei cristiani. Ciò è stato facilitato dalla sincera devozione al Santo Vescovo di Myra dei fedeli d'Oriente e d'Occidente. Il mio pensiero va a tutti coloro che in qualsiasi modo hanno cooperato all'attività liturgica, pastorale, culturale e soprattutto ecumenica, i cui frutti ho potuto constatare personalmente nella mia recente visita in occasione dell'incontro di preghiera e di riflessione con i Capi delle Chiese presenti in Medio Oriente".

Poi l'invito a proseguire lungo il percorso intrapreso. "Incoraggio quanti si adoperano, con diverse responsabilità, nella conduzione pastorale di questa storica e insigne Basilica a proseguire il loro servizio con spirito di collaborazione e con rinnovato ardore apostolico, aiutando i pellegrini e la gente che la frequenta e guarda ad essa con fiducia a riscoprirne l'importanza spirituale. Si tratta di favorire nei fedeli il percorso di una assidua ricerca di Dio, alimentata da intensa pietà e da insaziata nostalgia della contemplazione. La preghiera ha una straordinaria forza evangelizzante ed è necessaria per il raggiungimento della piena comunione tra i cristiani". "Auspico - conclude Papa Francesco - che la significativa ricorrenza cinquantenaria sia, altresì, motivo di un rinnovato interesse per lo studio delle vicende storiche della Basilica Pontificia, della figura di San Nicola, come anche della teologia ecumenica".

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